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노아드롭 1-22

비탈이라기보다는 벼랑에 가깝다. 물을 머금은 흙은 조그만 충격에도 쉽게 무너져 내린다. 그만큼 사고가 일어날 가능성이 높아 마을 주민들에게는 무슨 일이 있어도 가까이 가지 말라 주의를 단단히 주었다. 버섯을 채취한다고 기웃거렸다가 추락, 토마스 영감이 두 다리를 모조리 부러뜨린 이후로는 주위로 금줄도 둘렀다. 금줄에는 노란색의 형광도료가 칠해져 멀리서도 눈에 잘 보인다. 금줄의 의미를 모르는 산짐승이 아닌 이상 이 선을 일부러 넘어가는 일은 없다.

다리를 높게 들어 그 선을 넘으면서 카터는 살얼음판 위를 걷고 있다는 식으로 종아리 근육으로 힘을 주었다.
금줄 안에서는 네 명의 작업자들이 느린 속도로 움직이는 중이었다. 여건이 좋지 않아 속도를 내는 건 위험하다고 판단, 보통 때보다 곱절 이상으로 일의 진척이 느렸다.
『어떤 것 같습니까, 헨리.』
『시신 하나는 이제 겨우 수습했고, 나머지 하나는 각도가 좋지 않습니다. 내려가서 밧줄로 묶는 일도 장난이 아니겠어요. 송장 치우다 우리가 죽을 수도 없는 노릇이고...』
헨리는 불만이 많았다. 사자(死者)에 대한 예의는 그렇다치고, 악당이 비명횡사를 했다한들 그건 저지른 죄의 대가다. 새가 와서 사체를 쪼아 먹는다고 측은히 여길 의무는 없다. 그래서 은연중에「이대로 내버려 두었으면 좋겠다」뜻을 내비쳤다. 비바람 속에서 속절없이 썩어가는 것과 매장을 해서 땅속에서 썩어가는 것, 그 차이가 뭐란 말인가. 어차피 마을에선 그들의 죽음을 애도하며 공양해줄 사람도 없다.
『강요는 하지 않을게요.』
하지만 치울 수 있다면 치워야 한다.
하늘에도 달린 눈이 있다, 옛날 어른들이 늘 하던 말씀이죠.』
그리고 사람에게도 달린 눈이 있다.
어렵게 끌어올린 시체로 다가가 임시로 덮어놓은 천을 치웠다.

후두부 관통상. 사출구는 안면부. 덕분에 얼굴이 전부 날아가 신원 확인이 사실상 불가능.
꽤나 근거리에서 쏘았다. 처형식으로 머리에 대고 방아쇠를 당겼을 가능성도 있다.
『아이고 관리사문관님. 너무 가까이 가지 말아요.』
나이 많은 헨리가 다시 잔소리했다. 시신을 확인하는 것은 관리사문관인 그녀가 해야만 할 고유한 업무임은 분명하나 코가 닿을 정도로 근접하여 폭력적 죽음에 집착하듯 관찰하라 누가 시킨 건 절대 아니다. 어떤 각도로 봐도 그다지 유쾌해 보이는 광경이 아니었다. 헨리는 그녀가 혀를 길게 내밀어 굳어버린 피를 핥을지도 모른다는 오싹한 상상을 했다.
『카터어어.』
『되살아나서 절 공격할 것도 아닌데요, 뭐. 게다가 물어뜯을 아래턱도 안 남았고.』
『옆에서 보는 사람이 무섭단 말이오.』
『것보다 시신을 뒤집어봤음 좋겠는데요.』
『카터어어어~!!』
유류품은 나오지 않았다. 주변 수색이 쉽지 않다는 점을 고려하자면 앞으로도 안 나올 듯하다. 그렇다고 불평할 처지도 아니다. 애시당초 소지품이 없었다기 보단 그를 살해한 무리들이 사전에 치웠을 가능성이 높다. 그 생각은 헨리도 하고 있었다.
『주머니 속엔 아무 것도 없었소. 그러지 않는게 좋... 좋! 으아, 아!』
그녀가 시신에 손을 대자 헨리가 질겁했다. 그러나 카터가 시신을 만진 건 바지주머니 안을 뒤지려는게 아니고 피부를 보기 위해서였다. 셔츠자락을 끝까지 올리고 죽은 사람의 맨가슴을 보았다. 짐작했던게 보이지 않자 이번엔 옷을 거의 찢다시피 해서 어깨에서 팔로 이어지는 곳을 보았다. 목 바로 뒤쪽도 꼼꼼하게 살폈다.
『뭘 찾는 겁니까.』
『문신이오.』
『문신?』
『바늘로 피부를 찔러 상처를 낸 뒤에 그곳으로 먹물이나 색잉크를 침투시켜 지워지지 않는 그림을 그리는 걸 문신이라고 하죠.』
『문신이 뭔지는 나도 잘 알고 있다오, 카터.』
카터가 찾아낸 걸 같이 보려고 헨리가 서있던 자리에서 고개만 길게 뺐다.

남자는 문을 정면으로 마주보며 앉아 있었다.
정해진 위치는 아니다. 제자리에 놓인 의자를 일부러 거기까지 끌어다가 그곳에 앉았다.
「좋은 습성은 아닌데.」
카터는 복잡한 기분을 숨긴 채「오래 기다리게 해서 미안하다」입 발린 인사부터 했다.
리스는 제법 짜증이 난 표정으로 고개를 끄덕였다. 솔직히 그는 사방이 꽉 막힌 밀폐된 방에서 카터가 오기를 꽤 오랫동안 기다려왔다. 시멘스키가 문을 닫고 나가고 난 뒤로 3시간 가량 되었다. 창문이 없어 답답한 곳이었다. 장식은 없고 흰색의 페인트만 칠해져 삭막한 느낌이었다.  
『날 여기에 두고 그만 그 사실을 잊어버린 건가 생각했어요.』
『처리할 일이 많아서요.』
『핀치는 어디에 있나요. 이곳엔 그와 같이 왔습니다.』
『잘 있어요. 본인에게는 재앙이겠지만.』
『재앙?』
『틸만 선생이 그를 도망 못 가게 포위해서 잡았거든요. 당신도 그녀를 한 번 만나봤을 겁니다. 틸만은 우리 마을의 의사입니다. 무지하게 따끔하고 아픈 주사를 놓지요.』
『오.』
그거 참 안타까운 일이라며 리스의 눈썹이 아래로 축 처졌다.
언제는 펄펄 뛰며「죽일 테다, 본때를 보여줄 테다, 어디 한 번 맛 좀 봐라」이랬던 사람치고는 반응이 재밌었다. 손바닥을 뒤집어 지금은「불쌍하니까 우리 강아지 너무 괴롭히지 마세요」라고 하고 있으니.
각설하고 책상 앞에 앉았다. 원래의 자리다. 따라서 맘대로 의자를 옮긴 리스와는 거리가 떨어졌다. 정상적인 건 아니었으나... 카터는 고개를 갸웃거렸다. 상관없겠지.

『먼저 웃옷을 벗어보겠습니까.』
『방금 무어라 하셨습니까, 미스?』
『미스라고 안 부르겠다고 했잖아요.』
『그러고보니 그런 말을 했었죠. 놀라서 순간적으로 잊어버렸습니다. 카터.』
『바지까지는 벗지 않아도 됩니다. 윗옷을 벗고 한 바퀴 제자리에서 도십시오.』

핀치는 사전에 이런 부분을 예상했던 것 같다.「혓바닥을 내밀라고 하면 내밀고, 엎드리라고 하면 엎드려요. 엉덩이로 이름을 쓰라고 하면 쓰십시오. 싫다고 거부하지 말고, 자존심을 내세워 거부하지 마십시오. 폭력을 행사하면 절대 안 됩니다. 거기서 일을 저지르면 당신 죽고 저도 죽는 거에요.」주의를 주었던 것이다. 그녀가 이렇게 해봐라 시키는 건 모두 타당한 이유가 있어서고, 카터는 공적인 일에 사적인 감정을 개입시키지 않는다 - 그러니 믿어봐라, 그것이 핀치의 주장이었다.
뭐, 믿는다. 믿어주겠다.
그러나 웃통을 훌렁 벗어보라는 요구에 선뜻 응하는 건 쉽지 않았다.
리스의 표정이 일그러졌다.
『이게 나중에 문제가 되는 건 아니겠지요? 왜냐하면 당신은 여성이고, 여기는 나와 당신 둘밖에 없고, 행여 누가 보기라도 한다면...』
『그럼 나중에 성희롱으로 고발을 하시던지. 벗어요.』
『그러죠.』

리스의 몸에는 체모가 많았다 - 어라, 이게 아니지.
두 눈을 부릅뜬 카터는 다시 집중하고 매의 시각으로 남자의 살갗을 살폈다.
꽤 거칠게 놀았을 것 같은데 생각 외로 흉터가 적다. 없지는 않다. 그러나 자국이 흐리다. 관리를 잘 했거나 아니면 처음부터 상처가 그렇게 심하지 않았던 모양이다.
제자리 돌기를 하라는 뜻으로 손가락을 돌렸다. 리스는 순순히 그녀의 요구에 응했다.
『문신은 없군요.』
『오호라, 문신을 찾는 거였습니까? 사실 있습니다. 그런데 굉장히 사적이고 은밀한 곳에 있지요. 그래서 보여드릴 수 없습니다. 하지만 요구하신다면 기꺼이...』
『헤?』
『농담입니다.』
『이봐욧!』
그게 진짠 줄 알았냐 이런 의미로 혓바닥을 베 내민 리스가 고개를 돌려 벽을 쳐다봤다.

Posted by 미야

2012/09/19 15:00 2012/09/19 15:00
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노아드롭 1-21

서로 묻고 싶은 것도 많고, 듣고 싶은 것도 많다보니 오히려 내용이 실타래가 엉켜 대화가 잘 이루어지지 않았다. 생각만 많았다. 그것도 제대로 정리되지 않은 종류들이었다. 결국 분위기가 어색해졌다.
이건 아니다 싶자 핀치는 자리를 털고 일어났다. 거울을 생전 처음 보는 원숭이가 자신의 모습을 향해 무작정 땅콩을 던져대고 있다 - 핀치는 그렇게 비유했다. 그러니까 서로의 모습을 흘끔거린다고 당장 뾰족한 수가 생기는 건 아니라는 거였다.
『급할수록 돌아가라고 하죠. 저는 다시 침대로 가겠습니다.』
『또 졸립니까?』
『아뇨. 허리가 많이 아픕니다.』
찡그린 표정이나 부자연스러운 걸음으로 유추해 보자면 리스를 피해 도망친 것은 아니다. 그럴 의도가 아주 없다 단정 짓기는 어렵지만 - 허리 통증이 심한 건 어디까지나 사실이었다. 에고고 신음하며 드러눕는데 엉덩이를 뒤로 빼는 자세가 디스크 환자를 닮았다.
『리스 씨도 편하게 계세요. 소파에 누워도 됩니다. 쿠션도 마음대로 쓰세요.』

그래봤자 무엇을 어떻게 하면 좋을지 막막했다. 정보가 부족해도 너무 부족하다. 이곳 세계는 리스에겐 너무 낯설었다. 전기로 작동되는 조명이 없어 밖이나 안이나 구분 없이 어둡다. 소음도 없어 적막하다. 궁금증을 해소하기 위해 자료를 검색하려고 해도 예전처럼 사용할 수 있는 도구 자체가 없다. 컴퓨터 단말기는커녕 핀치의 집은 24시간 온수를 공급해주는 일반 형태의 홈-시스템조차 구비가 안 되어 있었다. 기본적으로 난방은 아궁이에 장작을 넣고 불을 때워 해결 - 원시적이다.
거실에는「아날로그」로 통칭되는, 그러니까 전통 방식으로 종이에 잉크를 사용하여 글자를 인쇄된 책들이 소량 있었다. 몇 권을 꺼내어 펼쳐봤지만 당장 도움이 될 종류들이 아니었다. 시와 문학 방면을 다룬 교양서적이 다수다. 글을 쓴 작가도 태반이 모르는 사람들이었다. 그리고 원래 리스는 원래 소설 종류를 싫어했다.

『있잖아요... 미스터 리스. 원래 있던 곳으로 돌아가는 건 어떻습니까.』
웅크리고 벽을 향해 돌아누웠지만 잠이 든 것은 아니었나 보다. 쿠션을 껴안고 있지도 않은 고양이의 등가죽을 쓰다듬는 흉내를 내고 있는데 핀치가 고맙게도 다시 말을 걸어왔다.
『그러려면 해결해야 할 문제가 있습니다, 핀치. 우리가 사용했던 탈출용 해치는 안에서는 열리지만 밖에서는 절대로 열 수 없는 구조로 되어 있어요. 홧김에 폭약을 터뜨려도 어지간하지 않은 이상 안 망가질 겁니다. 그 뚜껑은 우주선을 만드는 재질과 동일한 것으로 만들어졌어요. 매우 단단하죠.』
『다른 출입구는요.』
『글쎄요. 찾아보면 어딘가에 있겠죠. 일단 한군데 압니다. 어쩌다 강제 공기 배출구가 오작동을 일으키기를 기다리며 그 위에 무작정 서있으면 될 겁니다. 100년 안에는 아마도 불가능할 것 같고, 태양이 수명을 마치고 적색왜성으로 변한 즈음에는 가능할지도.』
옆으로 누운 자세에서 핀치의 머리가 베개에서 살짝 들렸다. 뒤를 돌아보지는 않았다.
『지금 그거, 농담한 거예요?』
『썰렁했나요? 사람들이 가끔, 사실은 자주 그럽디다. 제가 하는 농담은 재미없다고.』
등만 봐서는 알 수 없다. 그래도 리스는 핀치가 지금 입 꼬리를 구부리며 웃고 있는 건지도 모른다 생각했다. 숨을 들이마시고 내쉬는 간격이 살짝 어긋났다.

『그렇다면 지금쯤 절 원망하고 있겠군요.』
저런. 웃고 있던게 아니고 그 반대였나.
『글쎄요. 어쨌든 그곳으로 돌아가지 못해 안달이 나거나 하진 않았어요.』
『미안해요.』
『안달이 나지 않았다니까요, 핀치.』

동녘이 밝아올 무렵이 되자 침대에서 일어난 핀치는 우물을 길어 몸을 씻기 시작했다. 데운 물은 사치라며 쓰지 않았다. 죽겠다, 죽겠다, 이러다 정말 죽겠다 혼잣말하며 젖은 수건으로 요령껏 몸을 문지르는데「태초부터 게을러빠지고 사치스러운」노아 족속으로 착각한게 바보스러웠다고 후회할 지경이었다. 바가지에 물을 떠놓고 찰싹찰싹 소리를 내며 겨드랑이와 사타구니에 물을 끼얹는다. 팔과 다리는 헝겊으로 닦는다. 다시 바가지로 시리도록 차가운 물을 소량 퍼올려 머리를 숙이고 위에서 살살 붓는다. 손과 발은 상대적으로 정성껏 문질러 때를 벗겼는데 사용하는 비누의 양이 워낙에 적은지라 보는 입장에선 성이 차질 않았다.
엄살이 아니라 실제로 그들이 겪는 물자부족 사태는 상당히 심각한 수준인 듯했다. 칫솔질을 하면서도 치약 없이 맹물만 사용했다.
요령껏 훔쳐보며 욕실 입구를 지키고 서있던 리스는 한마디 툭 던졌다.
『제가 알던 빈민촌 생활도 이것보단 풍족했겠는데요.』
『과거와 지금을 비교해봤자 소용없죠. 익숙해지면 그럭저럭 견딜 만할 겁니다.』
파란색 말고 보라색 칫솔이 그가 사용할 물건이라 가르쳐주고 핀치가 욕실을 비워주었다.
리스는 간단하게 세수와 양치질만 했다.

『어차피 카터가 사건 조사를 위해 우리를 부를 겁니다.』
핀치는 짧은 빗으로 머리를 다듬으며 외출 준비를 서둘렀다.
『여기서 가슴 졸이며 기다리느니 일찍 가서 매를 얻어맞는게 차라리 마음 편할 듯하군요. 그리고 당신이 입을 새 옷도 얻어 보고요. 제 옷은 기장이 짧아서 안 되겠어요.』
『제가 입고 있던 예전 옷은요.』
『그건 잠옷 종류잖아요?』
『아닌데요.』
『지금 기준으론 평상복처럼 생기진 않았어요.』

그들은 얼마 걷지도 못했다. 인기척에 고개를 들자 시멘스키가 굳은 표정으로 잰걸음을 하며 접근해왔다. 피곤에 찌든 마을 경비병은 핀치 일행을 발견하자 번쩍 팔을 들었는데 반가워서 하는 동작은 아니고 그보단 다른 복잡한 의미가 내포되어 있었다.
적이 아님 - 그러니 공격하지 마시오 - 쉬지도 못한 채 열심히 일하는 내가 불쌍하지도 않소? - 나는 어디까지나 공무집행 중 - 핀치를 보호하듯 앞으로 나선 리스는 공손한 태도로 무슨 일이냐고 물었다. 그렇다고 해봤자 시멘스키는 아직 이방인에 불과한 리스에겐 시선조차 주려 하지 않았다.

『제가 모시러 올 때까지 집에 계셨어야죠! 핀치.』
『과잉 반응하고 있는 것 같습니다만, 시멘스키.』
『과연 그럴까요.』
사살된 스틸스를 제외한 나머지 움무들은 걸음아 나 살려라 멀리 달아났다.
카터는 일부러 그들을 쫓지 않았다.
그런데 추가로 시체가 더 나왔다.
『어째서요?』
『걷지 못하는 자기 동료를 등뒤에서 총으로 쐈어요. 그리고 그 시체를 무슨 쓰레기처럼 계곡 아래로 던져놨더군요. 끌어올리는게 힘들어 미치는 줄 알았다니까요.』
『동료를 헤쳤다고? 그건 일반적인게 아닌데... 그렇지요?』
『전혀요. 움무들이 죄다 쓰레기라고 해도 자기 동료를 그렇게 버리는 건 처음 봅니다.』
거기까지 말한 시멘스키는 강제 연행을 하는 요령으로 핀치의 팔을 단단히 붙들어 맸다.

『잠깐!』
핀치와 팔짱을 낀 시멘스키를 향해 리스가 항의했다.
『시끄럽소. 공무집행 중이오.』
대꾸하는 경비병의 말투는 퉁명스러웠다.

Posted by 미야

2012/09/18 16:56 2012/09/18 16:56
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노아드롭 이야기는 장편입니다. <- 이 상황에선 마무리가 안 된다는 의미와 동일합니다.
1편은 끝내고 뒈져라 <- 우리네 갓파님은 참 과격하기도 하지...;;
1편은 사실상 끝났고요, 작업이 미진한 관계로 앞으로 구경 못할 줄거리가 궁금하긔 이런 분들만 클릭.

more..

Posted by 미야

2012/09/17 15:54 2012/09/17 15:54
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