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총에까지 생각이 이어지자 아차 싶었다.
안드로이드 조지가 길거리에서 습득한 총을 그대로 가져갔다는 걸 까마득히 잊고 있었던 탓이다.
나이 좀 잡쉈다고 기억력이 영 엉망이었다. 모르긴 몰라도 그간 정신줄 놓고 마신 알코올도 영향을 끼쳤을 거다.
평소라면 징계위원회가 경고장 날리고 급여가 왕창 깎여나갈 정도의 큰 실수다. 부서장이 책상을 쾅쾅 두들기고 대놓고 은퇴나 하라며 마음껏 비웃었을 거다.

수염을 쓰다듬으며 남아 있을 총알의 개수를 추정해봤다. 한 발? 두 발?
모르겠다. 애초에 몇 발이 있었는지를 모르는데 알게 뭐냐. 오발을 염려하여 일부러 탄창을 꽉 채우지 않는 버릇이 있는 경찰들과는 사정이 다르니 처음부터 7발이 다 들어가 있었을 수도 있고... 개조해서 총알 개수를 늘렸을 수도 있고.
늦은 감이 없지 않았지만 거리에 설치되어 있는 CCTV를 흘깃거렸다. 영상의 보관일은 법적으로 30일이다. 영상이 지워지기 전에 당국으로부터 이번 일을 추궁당하면 술 때문에 기억이 안 난다고 하자.
그보다 30일 이후에 그 당국이라는 게 존재할지, 안 할지부터 염려해야 하는 상황이다.
쥐꼬리 수준의 연금을 걱정해서가 아니라... 앤더슨은 후대가 기록할 미국 멸망사에 이미 발 하나를 집어넣은 것 같아 마음이 무거워졌다.

여기에 최악이 있고, 차악이 있다.

『나는 안드로이드가 싫었어.』
그는 어린 아들을 잃었다.
최근까지 안드로이드 때문이라고 여겼다.
빌어먹을 자동차 사고가 있었고, 아들은 응급수술이 필요했다.
병원에 도착했더니 응급실 의사는 마약을 빨고 천국과 지옥 어디선가에서 어슬렁대는 중이었다. 시간이 없었다. 어쩔 수 없이 책임을 묻지 않겠다는 각서에 서명을 했고, 안드로이드가 수술실에 들어갔다. 그날 새벽 생떼 같던 어린 아들은 세상을 떠났다. 앤더슨의 세상도 같이 무너졌다.
유감을 표현하며 수술이 실패했다고 고지해온 안드로이드는 내뱉는 말과는 다르게 아무런 표정이 없었다. 마치 오늘 저녁에 소나기가 내릴 거라고 말하는 것 같았다.
그는 주먹으로 안드로이드의 얼굴을 후려갈겼다.
빌어먹게도 안드로이드는 고통이 뭔지도 모르는 눈치였다.

『과거형이군요.』
그렇게 말하는 제임스는 손이 시린지 손바닥을 마주 비볐다.
앤더슨의 신참 파트너가 곧잘 하던 동작이라서 어쩐지 심정이 복잡해졌다.

『바나나 껍질을 밟고 넘어졌다면 그게 바나나 잘못이겠냐, 아님 바나나를 먹고 쓰레기를 버린 사람 잘못이겠냐. 깨닫는 게 많이 늦었던 거지.』
『바나나를 먹고 버린 사람 잘못이군요.』
『아니. 밟고 넘어진 게 등신인 거야.』
『......』
『그래서, 넌 어떠냐? 애송이.』
『저는 바나나를 좋아하지 않습니다. 앤더슨 경위님.』
어쩐지 제임스라면 그렇게 대답할 거 같았다. 앤더슨 경위는 길게 한숨을 내쉬었다.
저 친구는 바보와 정상인, 아니면 천재 어딘가에 어중간에 걸쳐져 있는 상태다.
옛날 어른들이 말하던 머리에 나사 하나 잃어버린 부류다.
『그럼 무엇을 좋아하는데?』
『커피요.』
『커피는 과일이 아니잖아.』
『그게 과일 중에서 고르는 거였습니까?』
맥락을 못 따라간다. 진짜지 세상에서 쓸데없이 미움 많이 받고 살았을 법했다.
앤더슨 경위가 단골로 이용하는 술집 주인 지미는 제임스에게 현금으로라도 술을 팔지 않았을 것이다. 면전에서 소금을 뿌리지만 않아도 다행이다.
뭐, 입을 계속 다물고 있다는 조건이라면... 한 수 접어줬을 수도 있기는 하다. 지미는 어른이고, 총각딱지도 떼지 못한 얼간이에겐 그럭저럭 관대했다.
문제는 이런 부류는 사건 목격자로 못 써먹는다는 거다. 보나마나 진술서는 개판일 거고, 재판장에 증인으로 세우면 배심원들이 야유한다.

『자, 그래서... 커피 좋아하는 27세 혈액형 B형의 무직인 형씨. 다시 원점으로 돌아가서. 너는 어때?』
『과일은 그다지 좋아하지 않습니다.』
『안드로이드 얘기야.』
『글쎄요. 안드로이드가 어떤 과일을 좋아할지...』
『그들은 식사를 하지 않아.』
『먹지 못한다고 좋고 싫고의 구분이 없겠습니까.』
『듣고 보니 그건 또 그러네. 악취 작렬하는 두리안은 확실히 안 좋아할 거 같군.』
고개를 끄덕거리던 앤더슨은 최종으로 확인했다.
『두리안의 학명은?』
『먹어본 적이 없습니다.』
『보통은 안다, 모른다로 대답하지. 하긴, 악취 나는 과일의 학명 따위 누가 알겠어.』
『두리안의 두리는 뽀족한 가시를 의미합니다.』
결론 났다. 얘는 죽었다 깨어나도 사건 목격자로 못 써먹는다.

『두리안을 먹어본 적도 없다면서 그 과일에 뾰족한 가시가 있다는 건 어찌 알았누?』
『아, 그게요.』
그리고 마법과 같은 일이 벌어져 제임스가 활짝 웃음을 터뜨렸다.
『예전에 헤어스프레이를 잔뜩 뿌려서 머리를 뾰족뾰족하게 세우는 게 대학생들 사이에 유행한 적이 있었습니다. 그걸 보고 조교수가 농담조로 두리안에 비유한 적이 있었어요. 강의실에 퍼진 헤어스프레이 냄새가 악취에 가깝다면서 머리를 세운 학생들을 두리오 지베티누스 군단이라고 불렀죠.』
그는 매우 행복해 하다가... 이내 찬 곳에 내다놓은 끓은 냄비처럼 빠르게 식어갔다.
식기만 했던가. 급격한 온도 차이로 표면에 미세하게 금도 간 것 같았다.
글쎄다, 유행을 따라한다며 두리안 헤어스타일을 시도했다가 심하게 놀림이라도 받은 적이 있나?

앤더슨은 뾰족뾰족하게 머리를 세운 제임스의 모습을 상상해봤다.
그러자 자신도 모르게 피식거릴 뻔했다.
눈치껏 코를 만지며 건널목 신호등으로 시선을 옮겼다.

어쨌거나 전철역에선 다른 안드로이드 두 대가 더 있었으니 그쪽으로 얘기를 진행시켜볼 작정이었다. 조만간 경찰서에서 파트너인 코너를 찾게 되면 수사를 위해 그 둘을 만나보라 할 생각이었다. 코너는 사이버라이프에서 제작한 수사용 안드로이드이니 동족과 대화를 잘 풀어나갈 것이다.

『글쎄요. 대화가 잘 통하고 그러지는 않을 겁니다.』
『아이 씨... 왜 또 딴죽이야.』
『주의 깊게 보지 않으셨군요. 조지는 ST-300 모델과 접촉하고 감염되었습니다.』
『음?』
『3분이 넘도록 단 한 번도 눈을 깜빡이지 않더군요. 그의 시스템에 문제가 생겼습니다.』

하지만 사람이 치명적인 바이러스에 감염되는 것과는 양상이 다르다. 열이 나지도 않고, 기침을 하지도 않을 것이며, 설사를 하거나, 모세혈관이 터지는 일도 없다. 그저 오작동이 심해질 뿐으로... 난폭함을 보이는 건 부수적인 데미지의 결과다.
그렇다고 걱정할 필요는 없다. 이에 대한 해결책은 의외로 간단하다. 시스템을 정지하고 모듈을 재정비하면 된다. 쉽게 말해 출시 초기 값으로 되돌리면 오염된 안드로이드는 그 즉시 정상으로 돌아온다.
『엉망이 된 컴퓨터를 포맷하는 거라고 생각하시면 됩니다. 대신 기록이 삭제되기 때문에 예전 일에 대해 기억해내지 못하죠. 따라서 방금 전에 화장실에서 있었던 일을 질문해도 그로부터 아무런 대답을 들을 수 없을 겁니다. 아마 경위님과 저의 존재에 대해서도 잊겠죠.』

앤더슨의 입이 떡 벌어졌다.

Posted by 미야

2020/07/27 15:40 2020/07/27 15:40
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올해 휴가는 망한 일정

항상 하계휴가는 비슷하게 보내곤 하는데

- 중앙국립박물관에 간다.
- 영화를 한 편 본다.
- 월미도 유람선을 탄다.

올해는 나가지도 못하고 집에서 뒹굴거렸다... 비도 오고. 마음도 처량맞고. 망할 코로나.

스팀에서 하우스 플리퍼라는 게임을 사서 4일동안 즐겼다.
나는 분명 집 꾸미기 게임을 구입했는데 어째서 비세라 클린업인가.
먼지 박멸, 바선생 박멸, 곰팡이 박멸... 그러다보면 2시간이 훌쩍 지나가 있다.
아, 제발... 바선생~~~!!! 깨진 유리로 변경을 해봤는데 그래픽이 구려서 잘 보이지 않는다.
어쩔 수 없이 바선생으로 다시 바꿨다.

치우는 건 상관 없어, 어차피 진짜도 아니잖아.
문제는 사무실을 이전했는데 예전 쓰레기장 시절 그림이 로딩화면으로 뜬다. 바선생... 아, 제발.

심즈와 비교하면 대단히 구리다.
무엇보다 건물 외부 확장이 되지 않는다. 유리창이 똑같다. 천장색 변경이 불가능하다.
3D의 영향인지 사물이 마름모꼴로 보이면서 제자리에 놓기가 어렵다. 이건 진짜 치명적임. 침대를 내려놓을 적마다 마우스를 던지고 싶어져... 뭔가 딱딱 들어가는 느낌이 하나도 없음.

새삼 느끼는 거지만 양놈들 가구는 왜 이리도 거대한가. 소파나 침대 너무 커.

Posted by 미야

2020/07/24 13:26 2020/07/24 13:26
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제임스는 아버지가 돌아가신 날을 떠올렸다.
날씨는 화창했고, 텔레비전에서는 스쿨버스 교통사고와 유명 배우의 이혼, 그리고 경제 붕괴로 인한 일본의 총선을 전달하고 있었다. 아나운서가 입에 담은 동양의 정치인은 이름이 낯설어서인지 외워지지 않았다. 쿠마인지 쿠헤인지 대충 그렇게 시작되는 이름이었다. 흥미를 잃은 제임스는 뉴스를 듣는 둥 마는 둥하며 달걀 스크램블 찌꺼기가 묻은 접시를 닦았고, 등 뒤에서 출근준비를 서두르는 아버지를 향해 고개를 돌려 세탁 세제가 다 떨어졌음을 알렸다.

안색이 어두웠던 로널드 무어는 이렇다 말이 없었다.
대신 깊게 한숨을 내쉬고 접시를 정리하는 아들의 어깨에 손을 올렸다.
어째서인지 그날따라 로널드 무어는 아들을 향해 다녀오겠다는 인사말을 입에 담지 않았다.

어쩌면 집으로 다시는 돌아오지 못할 거라는 걸 내심 알고 있었던 건지도 모른다.

아버지가 자살한 것일 수도 있다고 친척들이 말했다. 그러면서 보험금이 관련되어 있으니 혹시라도 누가 물어보면 아는 바가 없다 잡아떼라 훈수했다.
쓸데없는 훈수였다. 혹시라도 있을지 모를 유서를 찾기 위해 온 집안을 뒤져봤던 제임스는 정말로 아는 바가 없었다. 유서로 보이는 메모지 한 장 나오지 않았고, 수첩에는 각종 공과금 납부일과 끝이 보이지 않는 연체이자에 대한 메모밖에 없었다. 숫자의 나열이었다. 세상과 연결될 수단은 오로지 숫자밖에 남지 않았다면서 낙담한 사내가 남긴 마지막 흔적은 세제 구입 영수증이었다. 가격은 13.85 달러였고 구입한 장소는 체인점 수퍼마켓 크로거였다.


생각에 잠겨 묵묵히 걷던 제임스는 잠시 제자리에 멈췄다.
영수증만 보았지 세탁 세제를 본 기억은 없다. 유류품으로 돌려받은 건 신발, 그리고 더 이상 작동하지 않는 손목시계였다. 고인이 마지막으로 13.85 달러를 지급하고 구입한 물건은 어디로 사라졌는가, 아들인 그가 세제를 언급했을 적에 보험 손해사정사의 표정이 엄청 괴이해졌기 때문에 다시는 입에 담지 않았다. 세상은 그가 아버지의 죽음에 애도하기를 원했지 상표도 모를 세제 따위에 신경을 쓰는 모습은 바라지 않았다.
하지만 때로는 남겨진 것보다 없어진 것이 더 많은 걸 가르쳐줄 때가 있다.

제임스는 전철역 실내화단 그늘에 숨은 사람들을 암시하면서 조지가 보였던 손동작을 기억해냈다.
엄지와 소지를 펴고 나머지 손가락은 접었다.
그걸 따라하고 앤더슨 경위에게 이게 뭐 같아 보이느냐 질문했다.
『죽을래?!』
숫자 여덟을 의미하는 수화를 역시 몰랐던 경위는 일종의 욕설 제스처로 받아들인 것 같다.
뒷통수가 얼얼해지도록 후려갈기더니 고얀 놈, 혼잣말을 했다.
억울했지만 어쩔 수가 없었다. 자세를 낮춘 채 숨어있던 이들에 대해 제대로 말을 꺼내보지도 못하고 입을 다물어야 했다.

사실 그때까지도 앤더슨의 신경은 다른 곳으로 쏠려 있는 상태였다.
어느 편에 속한 건지 알 수 없는 드론이 하늘을 날고 있었다. 어두울 적에는 못 봤던 것들이다. 그러나 사람 눈에 띄지 않았을 뿐이지 원래부터 저 자리를 지키고 있던 것들인지도 모른다.
안드로이드 편인지, 사람 편인지 짐작이 안 간다.
것보다 그 자신이 안드로이드 편인지, 사람 편인지 갈팡질팡 이었다.
어차피 세상은 이분법으로 나눠지지 않는 법인데 선택을 강요받는 기분이다.

「최악과 차악이라면 무엇을 선택해야 할까요?」
사이버라이프의 창시자 일라이저 캄스키가 넌지시 그 말을 흘렸다.
정확하게 말하자면 앤더슨 경위에게 말한 건 아니고 그의 애송이 파트너에게 그 말을 했다.
「두 가지의 악에서 하나를 선택해야 한다니... 저라도 싫겠어요.」
분명 알고 있었다. 그 빌어먹을 놈은 알고 있었다.
눈이 벌겋게 변한 앤더슨 경위는 홧김에 돌부리를 걷어찼다.
그리고 매번 그러했듯이 처절하게 후회했다.
『망할.』
엄지발톱이 잘못된 것 같다. 아픔 때문에 눈물이 찔끔 났다. 그렇다. 눈물은 통증 때문이다.

공중을 배회하던 드론 중 한 대가 건물 2층 높이까지 낮게 하강했다.
그럴 리 없겠지만 카메라 렌즈로 이쪽을 유심히 쳐다보는 듯하더니 날개를 위아래 방향으로 흔들었다. 10초 정도 그렇게 저 혼자 오두방정을 떨고 홀연히 방향을 돌려 날아가 버렸다.

『방금 사진 찍어간 것 같던데, 통행금지 위반했다고 나중에 과태료 나오는 거 아닐까요.』
제임스가 옆에서 속 편한 소리를 했다.
얘에게 내전의 위기라는 건 강 건너 불구경이군.
드론이 날아간 방향을 쳐다보며 걱정스런 표정을 짓고 있는 그를 보고 있자니 속으로 끙끙 앓은 게 억울해 미칠 지경이었다.

『있잖아... 여기에 100만의 안드로이드가 있어. 그런데 걔들이 나랑 적이야. 앞으로 무기를 들고 서로 막 싸워야 해. 그런 상황에서 과태료가 문제가 될까, 아닐까.』
『문제가 됩니다.』
『어째서---!!』
『일단 부과된 벌금을 낼 능력이 없습니다, 경위님. 저금이 바닥났거든요. 법정에서 합의가 되지 않으면 감옥에 가야 합니다. 그리고 내전이라 하셨던가요. 100만의 안드로이드와 인간이 서로 동등한 입장에서 싸우게 된다고 가정을 하는 것 자체가 잘못되었습니다.』
안드로이드의 숫자는 100만이다. 하지만 인류는 최근 100억 명을 찍었다.
『애초부터 워렌 대통령이 안드로이드의 요구에 수긍을 한 게 비정상입니다. 이번 사태는 인간의 일방적인 학살로 시작되어 일반적인 학살로 끝났어야 정상입니다.』

제임스는 오래 전 그때로 돌아간 기분이 되었다.
손해사정사의 기가 막혀하는 눈빛, 일그러진 눈썹... 방금 세탁 세제라고 하셨습니까. 손가락으로 테이블을 건드려 톡, 톡 규칙적인 음률을 자아낸다. 그는 제임스를 똑바로 응시한다. 시선을 피하는 쪽이 지는 거라고 생각하고 눈에 힘을 준다. 원하지 않던 눈싸움을 지속하다가 제임스는 자신의 말투가 그의 기분을 상하게 했음을 뒤늦게 깨달았다.

목소리가 안으로 기어들어가기 시작했다.
『물론 자연에서는 열 마리의 말벌이 꿀벌 삼만 마리를 일시에 학살합니다.』
혀를 안으로 말아 웅앵거리자 듣고 있던 앤더슨 경위의 눈썹꼬리가 끝을 모르고 올라갔다.
『꿀벌은 자신의 둥지에서 말벌을 키우지 않습니다.』
목소리가 더 작아졌다.
『인간은 꿀벌이 아니고... 말벌은 어두운 색에 민감하게 반응하고... 천적은 오소리입니다.』
왜 항상 이 모양일까 낙담하며 말꼬리를 흐렸다.

『너, 정체가 뭐야.』
경위는 손가락으로 제임스의 가슴을 찔러 밀쳤다.
『제 이름은 제임스 무어입니다.』
『이름을 묻는 게 아니잖아!』
『2011년 3월 1일 생입니다. 혈액형은 B형이고, 현재 무직이고, 미혼입니다. 주소는...』
『지랄하지 말고!』
머리가 이상한 놈인가. 모자란 놈인가. 아님 둘 다인가.
『약도 안 빠는 녀석이 말기 중독자보다 상태가 더 나쁘다는 게 말이 되?! 솔직히 불어. 너, 안드로이드지. 맞지. 야, 이 자식아... 사이버라이프에서 파견 나온 내 애송이 파트너도 너 같지는 않았다. 말 하는 거며, 하는 짓거리 하며... 인마! 어딜 튀어!』
『아닙니다.』
『아니긴 뭐가 아니야. 너 방금 튀려고 그랬잖아!』
『도망치려 한 건 맞는데... 안드로이드는 아니라고요.』
『아, 그쪽이었어요? 그거 참.』
화가 나면 손부터 나가는 건 나쁜 버릇이다. 알면서도 못 고치니 그는 나쁜 사람이다.
빡 소리가 나도록 상대방의 머리를 후려갈긴 뒤, 앤더슨 경위는 무기를 집에 두고 와서 정말 다행이라고 생각했다. 가지고 있는 총이 있었으면 아마 방아쇠를 당기지 않았을까... 당겼겠지. 암.

Posted by 미야

2020/07/16 22:33 2020/07/16 22:33
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